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FRANCISCO PALAU, UN HOMBRE DE FE

 

El Beato Francisco Palau se nos presenta como un testimonio fiel y representativo de la espiritualidad del Carmelo Teresiano, en ésta ocupa un puesto de singular relieve la vida teologal o ejercicio de las virtudes teologales. Consideró siempre las vicisitudes de la historia desde el ángulo visual de la fe.

1. Testimonio de fe a toda prueba

Si recorremos su biografía vemos claramente que su respuesta de fe arranca de su entrega a Dios ya desde la profesión religiosa. Hasta qué punto esa fe le llevaba a la entrega absoluta lo demuestra a las claras la ofrenda que hace de sí mismo «como víctima propiciatoria» por la Iglesiaperseguida en los momentos de hacerse religioso. Ofrenda que no se reduce a un propósito o deseo, sino que se demuestra con hechos. Sabe el peligro inminente a que se expone al abrazar la vida religiosa, pero no duda en hacerlo, porque cree poder vivirla fielmente pese a todas las vicisitudes que se presenten en el futuro. Esta fe le mantiene constante a lo largo de su vida en los compromisos adquiridos: «Me comprometí con votos solemnes a un estado cuyas reglas creía poder practicar hasta la muerte... si por un instante hubiera yo dudado sobre un punto tan esencial para abrazar mi estado, ¡oh no!, ciertamente no sería yo ahora religioso, pues hubiera seguido otro género de vida» (VS 242). Las persecuciones y dificultades sufridas durante los años de destierro en Francia pusieron con mucha frecuencia a prueba su fe, especialmente cuando su vida religiosa y su ministerio sacerdotal fueron objeto de incomprensión por parte de las autoridades eclesiásticas.

En la obediencia sumisa, pese a las duras pruebas, manifiesta una fe extraordinaria. Refiriéndose a la controversia con el Obispo de Montauban afirma: «En esta controversia desagradable, yo protesto obediencia y sumisión absoluta a todas sus prescripciones en el círculo de sus atribuciones; respeto a la autoridad que Dios le ha dado y amo su persona» (SC 265). La obra de la Escuela de la virtud no fue solamente un empeño esforzado por defender la fe católica y por propagar y formar en las verdades de la fe cristiana, sino que se convirtió en un banco de prueba para el ejercicio de la fe del Beato Palau. Todos los días de clase en la Escuela se realizaba un acto o profesión de fe. Su confinamiento en Ibiza lo consideró también una consecuencia y una ocasión de profesar su fe: «Yo no me veré toda la vida sino en persecuciones... y por conservar mis comodidades no torceré nunca el camino... mi destierro me ha dado ocasión de conocer que los males, que yo ya temía, son más graves que lo que pensaba. La impiedad prevalece y el justo apenas tiene fuerza para hacer su confesión de fe; porque ésta, que en ciertas épocas ocasionaba el martirio, ahora es mirada como crimen de desacato a las autoridades» (Cta. 18,2). Con idéntico espíritu de fe aceptó el fracaso de los primeros intentos fundacionales de Lleida y Aitona, pese a que en su desaparición prevalecieron intereses humanos sobre los motivos espirituales por él perseguidos. Lo aceptó con fe y sumisión a la voluntad de Dios e invitó a que así lo hiciese su dirigida Juana Gratias (Cf. Cta. 19, 1039).

Los momentos en que culmina su fe profunda coinciden con los últimos años de su vida, cuando el apostolado del exorcistado le procura tantas y tan dolorosas pruebas. A través de la fe descubre la acción salvadora de Cristo y la potestad por él concedida ala Iglesiapara luchar contra el mal y aplicar los frutos de la redención. A sí mismo se aplicó en el heroico ejercicio de ese ministerio su propio pensamiento: «La fe del exorcista ha de ser pura, sin que le falte ni un cabello de cuanto requieren las leyes de la justicia de Dios» (MRel 876). Será tal si va acompañada, como iba en él, de la oración, de la rectitud en las obras, del ayuno y de la penitencia. Esos frutos y pruebas de la fe tuvo ocasión de demostrarlos de forma heroica ante las incomprensiones, las persecuciones y las calumnias que se levantaron contra él. Una vez

más rindió su propio parecer a las disposiciones de los superiores sacrificando a la obediencia lo que creía una llamada divina. Su fe y su amor ala Iglesiale hacen superar todos los obstáculos.

2. Fe en la Iglesia. Su “Credo eclesial”

Empeñado en defender todos los misterios de la religión contra las modernas ideologías ateas, de todos y cada uno hizo un tesoro para su vida personal y objeto de su fe. Destaca su peculiar modo de presentar y vivir los misterios de la religión cristiana a partir del misterio dela Iglesia. Através de ella enlazó con todos los misterios de la revelación: el misterio de Dios Uno y Trino, del Cuerpo Místico, dela Eucaristía, dela Virgen María, etc. Nada más elocuente que la frecuencia con que, a través de sus actos de fe enla Iglesia, confiesa los demás misterios de la

revelación divina. Por eso el «credo eclesial» es una de las expresiones más características de su fe. Esta afirmación la vemos claramente reflejada en sus obras (Cf en  MRel sus credos).

Por ello renueva y hace renovar la profesión de fe en las circunstancias adversas y difíciles. No se distingue sólo por esta intrepidez en la profesión y defensa de la fe, destaca sobre todo por el puesto que le concede en su vida íntima y en la dirección espiritual de los demás. Su programa de vida está marcado por el esfuerzo continuado de «unirse con Dios en fe, esperanza y amor», expresión repetida insistentemente en sus escritos para destacar su entrega ala Iglesia.

3. Lectura teologal de la propia vida

A la luz de la fe aprendió a ver continuamente en su existencia los designios de Dios sobre ella, como en el caso de fundador, según propia confesión. Por eso siempre que tiene que actuar como responsable de la suerte de su obra y de sus hijos espirituales consulta a Dios y hace lo que Él le inspira. Sabe muy bien que sus planes no valen nada si no cuentan con la inspiración a este respecto: “nosotros hablamos, proyectamos, lanzamos planes para luego olvidarlos, como criaturas que corremos en un mundo de tinieblas. Y Dios, que lee nuestros pensamientos, tal vez sonríe porque en su sabiduría tiene dispuestos otros proyectos que regir.

Nosotros hemos de hablar y obrar como hombres en aquello que no tenemos orden contraria de Dios” (Cta. 19, 7).

Así, pues, su vida interior iluminada siempre por la fe sobrenatural le hace ver la mano de la providencia en su llamada o vocación para las diversas empresas. El éxito de sus empresas lo atribuye siempre a la intervención divina en general o a formas particulares de la misma.

                                                                                                               Pilar Munill CM

Nota:

- Para profundizar en el tema además se puede leer alguna de sus biografías.

En Mis Relaciones en muchas de sus páginas nos muestra su experiencia de fe. En las   Cartas sobre todo  las de los años 1853-1863.


FRANCISCO PALAU, A MAN OF FAITH

 

Blessed Francisco Palau is introduced to us as a faithful witness and representative of the Theresian Carmelite spirituality, where we find the theological life or the exercise of theological virtues occupy an important place. Always he did consider the vicissitudes of history from the visual angle of faith.

 

Witnessing faith in all trials

 

If we go through his biography it is very clear that his faith response stems from his commitment to God already from the religious profession. How far this faith led him for a total commitment he proves it clearly by offering himself "as a propitious victim" for the persecuted Church at the moment of becoming a religious. An offering that is not deduced to a purpose or desire but it is proved with actions. He was conscious of the exposed imminent danger when he embraced religious life, but he did not hesitate in doing it, because he believed in his capacity to live faithfully despite all the uncertainties that would arise in the future. He remains in this state of constant faith throughout his life through his acquired commitments. "I committed myself, through solemn vows to a state of life whose rules I believe I could fulfill until death ... Had I even for a moment doubted about a matter so essential to embrace my state of life, oh no, certainly I would not be a religious now, for I would have  chosen another state of life "(SL 248). The persecutions and hardships suffered during the years of exile in France frequently tested his faith, especially when his religious life and priestly ministry were subjected to misunderstanding by the ecclesiastical authorities.

Despite the hard trials, he manifested his extraordinary faith in submissive obedienceReferring to the controversy with the Bishop of Montauban affirms: "In these disagreeable controversies, I promise obedience and absolute submission to all his prescriptions that are within the scope of his powers; I respect the authority given him by God and I love his person "(SC 272). The School of Virtue was not only an endeavored effort to defend the Catholic faith and to propagate and form in the truths of Christian faith, but it became a test bed for the faith exercise of Blessed Palau. Everyday during the class in the School he would make an act or profession of faith. He accepted his confinement to Ibiza as a consequence and an opportunity to live his faith:  "In all my life I do not see but persecutions ... and in order to conserve my interest I will never swerve the way ... my exile has given me opportunity to know that the evils I feared are more serious than I thought of. The wickedness prevailed and the just hardly had strength to profess their faith; because faith in the past raised martyrdom, now it is regarded as a crime of disrespect to the authorities "(Letter 18,2). With the same spirit of faith he accepted the failure of the first foundational attempts in Lerida and Aitona, although in his absence human interests prevailed over the spiritual motives pursued by him. He accepted it with faith and submission to the will of God and invited Juana Gracias to do the same (Cf. Letter 19, 1039).

The culminating moment of deep faith coincides with the last years of his life, when his apostolate of exorcism brought about many and painful trials. Through faith he discovered the saving action of Christ and the power granted by Him to the Church to fight against the evil and to make use of the fruits of redemption. He used his own inspirations in the heroic exercise of this ministry: "The faith of the exorcist must be purified, and he must depart as much as a hair’s breathe from all that is required by the laws of God’s justice” (MRel. 876). It will be so if it is accompanied by prayer, by righteousness in the works, fasting and penance. The fruits and trials of his faith had opportunities to manifest in a heroic manner before misunderstandings, persecutions and calumnies that rose up against him. Once again he surrenders himself to the will of the superiors by giving into obedience which he thought is a divine call. His faith and love for the Church help him overcome all obstacles.

 

2. Faith in the Church. His "Ecclesial Creed"

Being set to defend all the mysteries of religion against modern atheistic ideologies, he used each and every one of them as a treasure for his personal life and object of his faith. He highlights his peculiar way of presenting and living the mysteries of Christian religion beginning with the mystery of the Church. Through it he interlinked all the mysteries of revelation: the mystery of the Triune God, the Mystical Body, the Eucharist, the Virgin Mary, etc. Nothing speaks louder than the frequency with which, through his acts of faith in the Church confesses the other mysteries of divine revelation. So the "ecclesial creed" is one of the most characteristic expressions of his faith. This affirmation we clearly see reflected in his works (Cf. in MRel. his Creed). For this he renews and makes us renew the profession of faith in adverse and difficult circumstances. It is distinguished not only in the fearless profession and defense of the faith, but also is stressed mainly by giving a unique place in his personal life and the spiritual direction to others. His life program is marked by the continued effort of "union with God in faith, hope and love", an expression insistently repeated in his writings to spotlight his commitment to the Church.

3. Theological reading of one’s own life

In the light of faith he learned to see continually in his life God's designs, as in the case of founder, is seen in his own confession. So whenever he had to be responsible for the fate of his work and his spiritual children he consulted with God and did whatever He inspired him. Knew that his plans were worthless if they were not counted upon the inspiration in this regard: "We talk and plan, make and unmake plans as creatures that walk in the world of continuous struggle, and God who sees our thoughts, perhaps, smiles at them and in his wisdom has disposed other plans. We have to talk and work as men on those we do not know is against the will of God "(Letters 19, 7).Well then, his interior life was illumined by supernatural faith which led him to see always the hand of providence in his call or vocation to various apostolates. Generally he attributed the success of his works and their various forms to the divine intervention.

                                                                                                          Sr.Pilar Munill

Note:

- In order to deepen on the theme we can also read some of his biographies.
In many pages of My Relations he speaks of his faith experience. Also in the letters especially those of years 1853-1863.

 



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